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Lexique IT

Interface de Programmation d’Application (API)

Une Interface de Programmation d’Application ou « Application programming interface » en anglais (API) est un ensemble de règles et d’outils qui permet à différentes applications logicielles de communiquer entre elles. Elle définit les méthodes et les formats de données que les applications peuvent utiliser pour demander et échanger des informations. Les APIs sont couramment utilisées pour permettre l’intégration de différents systèmes logiciels, leur permettant de fonctionner ensemble de manière transparente.

Voici quelques points clés sur les APIs :

  1. Pont de Communication : Les APIs agissent comme un pont entre différentes applications logicielles, leur permettant d’interagir et de partager des données ou des fonctionnalités.
  2. Interface Standardisée : Les APIs fournissent une manière standardisée pour que les applications puissent communiquer, spécifiant comment les demandes de services ou de données doivent être formulées et comment les réponses seront formatées.
  3. Abstraction : Les APIs abstraient souvent la complexité sous-jacente du système, n’exposant que ce qui est nécessaire au développeur pour interagir avec.
  4. Échange de Données : Les APIs facilitent l’échange de données entre les applications. Cela peut impliquer de récupérer des informations depuis un serveur distant, d’envoyer des données à traiter, ou d’effectuer d’autres tâches.
  5. Modularité : Les APIs favorisent la modularité en permettant aux développeurs de construire sur une fonctionnalité existante sans avoir besoin de comprendre le fonctionnement interne du système.
  6. Sécurité : Les APIs peuvent inclure des mécanismes d’authentification et d’autorisation pour contrôler l’accès aux données ou aux services, garantissant que seuls les utilisateurs ou applications autorisés peuvent interagir avec eux.

Types d’APIs :

    • APIs Web (Services Web) : Ce sont des APIs auxquelles on accède via le web en utilisant des protocoles standard tels que HTTP. REST (Representational State Transfer) et SOAP (Simple Object Access Protocol) sont des architectures courantes pour les APIs web.
    • APIs de Bibliothèque : Ce sont des APIs fournies par des bibliothèques ou des kits de développement logiciel (SDKs) que les développeurs peuvent utiliser pour accéder à des fonctions et des routines pré-construites.
    • APIs de Système d’Exploitation : Ces APIs fournissent une manière pour les applications d’interagir avec le système d’exploitation sous-jacent, accédant à des fonctionnalités telles que les systèmes de fichiers, la gestion de la mémoire et les pilotes de périphériques.

 

Documentation : Une bonne conception d’API inclut une documentation claire et complète qui aide les développeurs à comprendre comment utiliser l’API, y compris des détails sur les points d’accès disponibles, les formats de requête et de réponse, l’authentification, et la gestion des erreurs.

Versionnage : Les APIs ont souvent des numéros de version pour assurer la compatibilité ascendante à mesure qu’elles évoluent dans le temps. Cela permet aux applications existantes de continuer à fonctionner même lorsque de nouvelles fonctionnalités sont ajoutées ou que des modifications sont apportées aux existantes.

Les Interface de Programmation d’Application API (s) jouent un rôle crucial dans le développement des logiciels modernes, permettant la création d’applications plus puissantes et interconnectées. Elles sont fondamentales pour le développement d’applications web et mobiles, le cloud computing, et de nombreuses autres technologies.

 

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